Cresce perseguição aos cristãos na Índia
Policial solitário patrulha o perímetro dos prédios do governo em Srinagar, Caxemira, Índia. | Foto: John Fredricks

“Eles disseram que a Índia é uma nação hindu e não há lugar para cristãos”, explicou o pastor.

Perseguição aos cristãos na Índia, aumenta. O International Christian Concern (ICC) documentou um aumento repentino de ataques contra cristãos em todo o país. Desde que o fechamento das igrejas foi suspenso, pelo menos oito incidentes de perseguição em apenas duas semanas. Esses incidentes incluem agressões físicas, danos a propriedades cristãs e ameaças de nacionalistas hindus radicais.

“Eles me chutaram como se chutassem uma bola de futebol”, disse o pastor Suresh Rao, vítima dessa nova onda de perseguição, à ICC. “Eles me arrastaram para a rua e me empurraram para o chão. Lá, eles começaram a pisar em mim. Eles rasgaram minhas roupas, me chutaram por todo o corpo e socaram meu olho esquerdo. Eu sofri uma lesão ocular grave como resultado de um coágulo sanguíneo”.

O pastor Rao, que serve como plantador de igrejas no estado indiano de Telangana, foi brutalmente atacado no dia 21 de junho enquanto orava por uma pessoa doente na vila de Kolonguda. Segundo os cristãos locais, o pastor Rao chegou à casa do doente por volta das 9h30 da manhã para orar. Logo a casa estava cercada por uma multidão de quase 150 pessoas lideradas por um homem chamado Ashok.

A multidão invadiu a casa, arrastou o pastor Rao para a rua e o espancou. Durante o ataque, membros da multidão alegaram que o pastor Rao estava envolvido em conversões religiosas ilegais, convertendo hindus em cristianismo. “Eles disseram que a Índia é uma nação hindu e não há lugar para cristãos”, explicou Rao.

“Estou preparado para esse tipo de eventualidade”, disse o pastor Rao, que enfrentou vários encontros com radicais, à ICC. “Conheço o custo de servir a Jesus nessas aldeias remotas e continuarei a servir as pessoas desta região”.

Alguns casos de perseguição

Em 11 de junho, uma igreja independente no estado indiano de Tamil Nadu foi incendiada por indivíduos desconhecidos, deixando mais de 100 cristãos sem lugar para adorar. “Fiquei tão angustiado e com dores no coração”, disse à ICC o pastor Ramesh, pastor da Igreja da Paz Real. “Foi um trabalho duro por 10 anos construir a igreja. Todo o trabalho duro e as doações de sacrifício dos pobres congregantes foram derrubadas no chão. Tudo o que resta são cinzas”.

Em 13 de junho, nacionalistas hindus radicais ameaçaram membros da Igreja Evangélica Leigos, enquanto se preparavam para reabrir sua igreja após quase três meses de bloqueio. Segundo o pastor Augustine, os radicais disseram aos cristãos que eles não tinham permissão para realizar nenhuma oração ou mesmo se reunir nas dependências da igreja. Os radicais alegaram que os cristãos estavam carregando o COVID-19 e infectando não-cristãos com o vírus.

Os membros da Igreja da Paz Real disseram à ICC que a queima da igreja não foi descoberta até que fosse tarde demais. As pessoas chegaram à igreja, localizada na vila de Vaylur, aproximadamente às 5h30 da manhã, para descobrir que ela havia sido completamente queimada no chão.

“Não conseguimos salvar nada”, explicou um membro da igreja. “Todo o mobiliário, instrumentos musicais, púlpito e caixa de oferendas foram concluídos queimados. Nos últimos dez anos, radicais me disseram várias vezes para fechar a igreja”, disse o pastor Ramesh. “Pela graça de Deus, fui capaz de suportar todas essas dificuldades e abusos, mas desta vez é uma devastação total”.

Em resposta, o pastor Augustine apresentou uma queixa à polícia. Ele também pediu permissão ao membro local da Assembléia Legislativa para realizar futuros cultos. “Não sabemos o que o futuro reserva”, disse o pastor Augustine à ICC. “No entanto, estamos preocupados que os radicais não nos permitam ter um culto na igreja”.

Recentemente, a Suprema Corte da Índia permitiu a observação pública de um grande festival hindu em Odisha, em meio à pandemia do COVID-19. O tribunal citou a importância da fé e dos rituais religiosos na tomada de sua decisão.


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