Uma Visão Geral de Fraudes Financeiras dos Líderes Religiosos

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Uma Visão Geral de Fraudes Financeiras dos Líderes Religiosos

O Escândalo de $ 34 bilhões

A edição de de Janeiro de 2011 do Boletim Internacional de Investigação Missionária (International Bulletin of Missionary Research) relata que líderes religiosos cristãos cometerão fraudes financeiras de cerca de US$ 34 bilhões em 2011, enquanto US$ 31 bilhões serão gastos em missões globais. Pesquisadores do Centro para o Estudo do Cristianismo Global (Center for the Study of Global Christianity) estimam que líderes religiosos cristãos cometerão US$ 90 milhões em crimes financeiros diários e que a fraude está crescendo a uma taxa de 5,97% a cada ano. Se os pesquisadores estiverem corretos, a fraude financeira religiosa entre cristãos quase dobrará em 14 anos, chegando a US$ 60 bilhões anuais até 2025.

Dr. David Barrett, o primeiro editor da Enciclopédia Cristã Mundial, e pesquisador do Centro, vem estudando a fraude financeira religiosa por mais de 20 anos. Segundo o Dr. Todd Johnson, diretor do Centro, estas estatísticas são o resultado "de um balanço desenvolvido para o cristianismo global" por Barret. Barrett "estava tentando compreender a totalidade das finanças cristãs".

Um Problema Global

Barrett e Johnson, no livro de referência "Tendências do Mundo Cristãos" (World Christian Trends), relatou, "Provavelmente 80% dos casos são mantidos em sigilo ou varridos para debaixo do tapete, mas a cada ano uma onda de mega roubos (mais de US $ 1 milhão cada) é descoberto e divulgado na mídia secular". Veja uma pequena amostra dos escândalos financeiros de religiosos de todo o mundo.:

» Brasil: Bispo Edir Macedo, líder da Igreja Universal do Reino de Deus, e nove dos seus colaboradores foram acusados de desviar mais de US $ 2 bilhões.

» Canadá: Televangelistas Rony e Reynold Mainse supostamente recrutaram investidores em um esquema de Ponzi (Um esquema Ponzi é uma sofisticada operação fraudulenta de investimento do tipo esquema em pirâmide que envolve o pagamento de rendimentos anormalmente altos ("lucros") aos investidores, às custas do dinheiro pago pelos investidores que chegarem posteriormente, em vez da receita gerada por qualquer negócio real. O nome do esquema refere-se ao criminoso financeiro italo-americano Charles Ponzi (ou Carlo Ponzi)).

» China: Um informante vai para a cadeia por denunciar que doações para vítimas do terremoto foram roubadas.

» Itália: polícia confiscou 23.000.000 € em uma conta bancária do Vaticano, como parte de uma investigação sobre lavagem de dinheiro

»Ucrânia: Pastor domingo Adelaja acusado de fraude na promoção de um empreendimento empresarial de sua congregação que perdeu US$ 100 milhões.

»Reino Unido: tesoureiro da igreja Derek Klein desviados fundos para pagar uma coleção de selos.

» Estados Unidos: Trent Huddleston, ex-contador sênior na Universidade Oral Roberts, alega que mais de US$ 1 bilhão em dinheiro são lavado anualmente pelos membros do conselho de administração da Universidade Oral Roberts.

Fontes Comuns de Financiamento dos Ladrões Religiosos

1. Ofertas – Em 2002, Dateline NBC acusou o Ministério de Benny Hinn. Mike Estrella, um ex-funcionário dos Ministérios Benny Hinn responsável por contar o dinheiro dado às cruzadas de Hinn, disse que Gene Polino, CEO Hinn, desviava milhares de dólares a partir da coleta da cruzada. A Wikipedia descreve essa prática como "skimming", que "refere-se a tomar dinheiro 'antes' da emissão dos recibos diários de uma empresa …"

Esta forma de fraude é difícil de detectar, mas, ocasionalmente, os skimmers são capturados. Um membro da comissão de finanças da Igreja Católica St. Ita marcou uma nota de US $ 100 antes de colocá-lo no prato de oferendas. A nota desapareceu antes que a igreja fizesse o depósito no banco. Um sacerdote reconheceu mais tarde ter pego o dinheiro.

2.Conta Corrente e Cartão de Crédito do Ministério – Jason Reynolds, diretor financeiro da National City Christian Church, usou o cartão de crédito igreja para adquirir um Lexus SUV e um Land Rover. Ele também desviou mais de 200.000 dólares em cheques para si mesmo

Estas formas de fraude podem ser reduzidas mediante a exigência de duas assinaturas nos cheques e insistindo em limites mais baixos de crédito para cartões de crédito.

3.Investimentos – Em 1999, a Fundação Batista do Arizona pediu concordata depois de acumular US$ 530 milhões em passivos. Administradores desonestos envolveram-se em um esquema para encobrir e esconder maus investimentos. William Crotts e seus associados criaram mais de 90 empresas de fachada para esconder as perdas financeiras e usaram um esquema ponzi para cobrir os investimentos mais antigos.

New Church Ventures foi a maior empresa fictícia formada pelo BFA e tinha US$ 173 milhões em dívidas. Tinha zero empregados e não forneceu fundos para a construção de novas igrejas, apesar de que era esse seu objectivo.

O Phoenix New Times investigou Jalma Hunsinger, a presidente da New Church Ventures, e informou sobre estranhas promoções internas e fraudes em propriedades. O proprietário da Torre Simms ofereceu um edifício de US$ 1,9 milhões para o BFA por US$ 1 como pagamento de impostos, porque o edifício estava contaminado por amianto. Quando a Fundação recusou a oferta, Hunsinger adquiriu o edifício e o usou como garantia para um empréstimo de US$ 6,8 milhões.

Trinity Foundation Investiga Televangelistas

Em 1987, a produtora de cineasta Harry Guetzlaff estava falhando. Desesperado, ele prometeu dinheiro para o televangelista Robert Tilton, na esperança de uma bênção financeira. Quando Guetzlaff perdeu sua casa e se aproximou das organizações Tilton para ajudar, não recebeu qualquer assistencia. Guetzlaff foi para a Fundação Trindade e contou sua história para Ole Anthony, diretor da Fundação. Anthony lançou um inquérito sobre a operação de mala direta de Tilton e ajudou o programa da ABC News Primetime Live a expor o caso na TV.

A Fundação Trindade tem investigado a fraude financeira religiosa há 23 anos. Investigadores da Trindade pesquisam o lixo de televangelistas para obter provas, trabalham disfarçados dentro dos departamentos do ministério, ajudam programas de notícias e telejornais no desenvolvimento de relatórios de investigação, e operam uma linha telefônica para as vítimas de fraude (1-800-229-VICTIM).

Ao realizar estas investigações a Fundação Trinity redefiniu sua missão. O conselho aprovou uma agenda de 4 pontos para se opor a fraude financeira religiosa.

1. Aumentar a sensibilização do público, continuando a fornecer informações solicitadas pela imprensa de diversas organizações e dar entrevistas, quando apropriado.

2. Viabilizar o estabelecimento de uma jurisprudência civil em matéria de fraude religiosa.

3. Viabilizar o estabelecimento de uma jurisprudência criminal em matéria de fraude religiosa.

4. Trabalhar com agências governamentais para o estabelecimento de uma maior responsabilização para os religiosos e organizações sem fins lucrativos.

Os 12 podres

A Receita Americana (IRS – Internal Revenue Service) divulga uma lista anual das formas mais comuns de fraude fiscal com que se deparam chamada "The Dirty Dozen." Nos últimos anos, os relatórios têm apontado duas formas específicas de fraude financeira religiosa.

»2008:" Auditores do IRS estão vendo um aumento nos casos em que os contribuintes tentam disfarçar pagamentos de aulas particulares como contribuições a organizações de caridade ou religiosas. "

»2005:" Os participantes formam uma incorporação, sob o pretexto de ser um "bispo" ou "supervisor" de uma pessoa, organização ou sociedade religiosa falsa com o pretexto de que isto confere ao indivíduo a isenção do imposto de renda federal por ser uma organização religiosa sem fins lucrativos. Quando utilizado como previsto, os estatutos da Corporação permitem aos líderes religiosos separar-se legalmente do controle e propriedade dos bens da igreja. Mas as regras foram distorcidas em seminários, onde os contribuintes são cobradas taxas de US$ 1.000 ou mais e erroneamente levados a acreditar que as leis fornecem uma maneira "legal" para escapar de pagar impostos de renda, sobre despesas com apoio à infância e outras dívidas pessoais "

As formas mais comuns de fraudes financeiras Religiosas

Igrejas Operando como paraísos fiscais

Em 2004, o Internal Revenue Manual do IRS nota que algumas igrejas estão sendo usadas de forma fraudulenta para evitar os impostos:

"Enquanto deseja proteger as igrejas de interferência indevida pela Receita Federal, o Congresso, na aprovação de IRC § 7611, reconheceu que um número crescente de contribuintes usaram igrejas principalmente como um dispositivo de evasão fiscal."

O corretor de imóveis e banqueiro George Michael de Lake Bluff, Illinois, afirmou que converteu sua mansão à beira do lago, com valor estimado em 3 milhões de dólares, em uma igreja para que sua esposa deficiente tivesse um local de culto. Vizinhos e funcionários do governo local alegam que a casa não era uma igreja e que Michael estava tentando evitar o pagamento de mais de US$ 70.000 em impostos de propriedade. Depois que o departamento de Illinois da Receita concedeu uma isenção fiscal religiosa, as autoridades locais foram à Justiça para ter a isenção fiscal removida e ganharam em tribunal em 06 de julho de 2009.

Conversão e Auto Negociação

O Atlanta Journal-Constitution reporta: "as regras do IRS não impedem transações entre um grupo sem fins lucrativos e uma empresa que é de propriedade ou controladas pela mesma pessoa, uma prática conhecida como self-dealing". Self Dealing é um dos principais métodos que executivos de empresas nao-lucrativas fraudulentas usam para enriquecer. Aqui está um exemplo de como isso funciona:

O televangelista é dono de uma empresa com fins lucrativos que publica todos os seus livros e DVD's. Então ele vende os livros e DVD's a preço de varejo cheio à sua organização sem fins lucrativos e não a um preço com desconto ou por atacado. O tele-evangelista pode usar esta técnica para gerar lucro excessivo através da sua organização sem fins lucrativos.

Os Pastores Mike e Elaine Mille, da Fellowship of White Dove em Harvey, Louisiana, adquiriram uma propriedade custando US$ 850.000 em agosto de 2007 e venderam a propriedade à igreja cerca de 90 dias depois por US$ 1.229.112 dólares, com um lucro de US$ 379.112. Esta operação não é apenas um exemplo de self dealing, é também fraude de propriedade. Após tomar conhecimento da operação, a Trindade solicitou à Receita Federal para investigar o casal Milles e a White Dove Fellowship

Excesso de Compensação

Organizações sem fins lucrativos nos Estados Unidos podem perder a isenção de impostos e serem obrigadas a pagar impostos se os funcionários recebem uma compensação excessiva. No entanto, isso raramente acontece. Quando o Charlotte Observer investigou compensações excessivas para executivos de caridade, ela relatou: "Na maioria dos anos, menos de 10 dos quase dois milhões de líderes de empresas não lucrativas nos EUA são penalizados por receber uma compensação excessiva." O jornal observou também que há "cerca de um agente de execução para cada 4.000 grupos de isenção fiscal a nível nacional", portanto muito poucas organizações sem fins lucrativos são auditadas.

O Charlotte Observer informou que o televangelista David Cerullo da rede "The Inspiration", recebeu cerca de 1,7 milhões de euros" em 2008. No entanto, o jornal deixou de mencionar que Cerullo recebeu 331.881 dólares em benefícios não tributáveis nesse ano.

Cerullo tem a maior compensação de qualquer emissora religiosa nos Estados Unidos. As igrejas são isentas de declarações portanto alguns pastores de megaigrejas e televangelistas se recusam a tornar pública a sua remuneração. Kenneth Copeland não revela o seu rendimento, mas tem se vangloriado de que é um bilionário.

Em 1921, o governo Federal dos Estados Unidos estabeleceu uma isenção fiscal para despesas de habitação ministerial para ajudar congregações pobres a fornecer alojamento ao clero.

Esta isenção está sendo usada indevidamente para oferecer aos líderes religiosos grandes subsídios à habitação com isenção fiscal. Quando a Crystal Cathedral pediu falência, seus registros financeiros revelaram "832.490 dólares em subsídios à habitação de isenção fiscal dada a oito pessoas …"

WFAA informou que Ed Young, da Fellowship Church de Grapevine, Texas, "foi pago 240.000 dólares por ano, como um subsídio pastoral, em adição ao US$ 1 milhão anual que as fontes dizem ser o salário de um pastor.

Uma ação movida pelo Freedom From Religion Foundation pode resultar nesta subsídio de alojamento sendo considerado inconstitucional em 2011.

Seguro de Fraude

A Coligação Contra Fraudes de Seguros produz uma "Lista da Vergonha" cada ano para chamar a atenção para a fraude de seguros. O Pastor Gerald Rayborn foi destaque na lista de 2004, por incendiar sua igreja der US$ 800.000.

Jay Dennis, diretor da Coalizão, relatou ao "Claims Journal" que o "Rev. Roland Gray ajudou em cerca de 200 acidentes de carro fraudulentos e mais falsos "deslizamento e queda" com lesões em restaurantes e hotéis. Ele recrutou os paroquianos e até mesmo seu irmão, que também era um ministro para ajudarem nas fraudes."

Depois de obter sete apólices de seguro de vida para um homem cego, o pastor Kevin Pushia contratou um assassino por $ 50.000. Pushia se declarou culpado.

Fraude entre grupos religiosos não-cristãos

O rabino Saul Kassin, chefe da maior Sinagoga Sefardita da América, foi preso em 2009 com quatro outros rabinos por lavagem de quase US$ 3 milhões.

Ibrahim Salman estabeleceu credibilidade entre os muçulmanos de Chicago com sua participação no Conselho de Shariah da América. Ibrahim formou a Sunrise Equities Inc., uma companhia de investimento islâmico, e pagava dividendos ao invés de juros, que é proibido, por meio do Corão. Os investidores perderam US$ 30 milhões quando Ibrahim desapareceu dos Estados Unidos.

Religiosos burlões têm sido eficazes ao atingir mórmons, custando às suas vítimas US$ 1,4 bilhão.

Os ateus não são isentos de fraudes financeiras religiosas. William Murray, filho da famosa Madalyn Murray O'Hair, afirma que sua mãe teria desviado milhões de dólares de ateus americanos. Um ex-funcionário da American Atheists apoiou a afirmação de Murray, revelando no programa de TV City Confidential que lhe foi dito que o banco estrangeiro O'Hair havia depositado US $ 18 milhões. David Roland Waters, um outro funcionário da American Atheists, desviou US $ 54.000 e assassinou Madalyn Murray O'Hair depois que ela divulgou o desvio de fundos.

Christian Headlines
Tradução Nestor Sartoretto para O Galileo

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2 COMENTÁRIOS

  1. TUDO ´´E FEITO EM NOME DA CONSTRUÇÃO DA “OBRA DO SENHOR” “O QUE MAIS DIVIDE O SER HUMAMANO É A RELIGIIÃO “O QUE MAIS UNE O SER HUMANO SÃO AS TRAGEDIAS E A MISERIA” AO QUE CONSTA NA HISTORIA; JESUS NÃO CONSTRUIU UMA SÓ IGREJA E SUA PALAVRA SE PERPETUA ATÉ OS DIAS DE HOJE, O ´QUE É A "OBRA DO SENHOR" IGREJAS SUNTUOSAS MOSTRANDO GRANDE PODER E OSTENTAÇÃO DEIXANDO O VERDADEIRO SENTIDO DO EVANGELHO E DA PALAVRA DE CRISTO PARA SEGUNDO PLANO, PADRES , PASTORES E OUTROS EMBUSTEIROS DA FÈ SE PREOCUPAM APENAS EM TER SEUS TEMPLOS LOTADOS E PODENDO ASSIM ARRECADAR MUITO MAIS OFERTAS E DIZIMOS DOS QUE POUCO CONHECEM A BIBLIA E ACREDITANDO CEGAMENTE EM CHARLATÕES QUE SE DIZEM UNTADOS (QUERO DIZER UNGIDOS QUE É A MESMA COISA) "OS HUMILDES HERDARÃO O REINO DO CÉU" MERECIDAMENTE SIM. ESTAS PESSOAS SÃO ESFOLADAS EM TODA SUA VIDA E AINDA SÃO ENGANADAS POR ESTES CANALHAS QUE EM NADA CONTRIBUEM PARA O CRESCIMENTO ESPIRITUAL DESTAS HUMILDES CRIATURAS. SER PASTOR OU QUALQUER DIVULGADOR DA "TEOLOGIA DA PROSPERIDADE" É UM EXCELENTE NEGOCIO QUE CADA DIA MAIS SE ESTRUTURA COMO UM INVESTIMENTO DE ZERO RISCO, O QUE SE PODE DIZER DIANTE DE TUDO ISTO "PEQUENAS IGREJAS GRANDES NEGOCIOS"

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