O pastor foi acusado de “operações comerciais ilegais” e “subversão que envolve a impressão de livros sobre a cultura cristã na China.

A China condenou o pastor Wang Yi a 9 anos de prisão sob a acusação de operar fora da organização reconhecida pelo Partido Comunista, e por subversão – “operações comerciais ilegais” que envolve a impressão de livros sobre a cultura cristã. A sentença foi proferida em 30 de dezembro de 2019.

Wang Yi liderou a Early Rain Covenant Church (Igreja da Aliança da Chuva Precoce) e foi preso há um ano durante a repressão contínua da China a todos os grupos religiosos não autorizados no país.

O governo exige que os protestantes adorem apenas em igrejas reconhecidas e regulamentadas pelo party-led Three-Self Patriotic Movement (Movimento Patriótico dos Três Autos), liderado pelo partido. Um corpo separado regula a Igreja Católica na China, que não tem relações formais com o Vaticano.

O People’s Intermediate Court (Tribunal Intermediário do Povo) na cidade de Chengdu, no sudoeste da China, condenou na segunda-feira Wang por incitação a subverter o poder do Estado e envolvimento em operações comerciais ilegais e disse que foi multado e que seus bens pessoais foram apreendidos.

Si Weijiang, advogado contratado pela mãe de Wang, disse que a acusação de operações comerciais ilegais envolve a impressão de livros sobre a cultura cristã.

“Trata-se realmente da liberdade de publicação e não houve danos sociais”, afirmou Si em entrevista por telefone.

A acusação de incitação “abrange pregar e é uma questão de expressão, que também não causou nenhum dano social”, disse ele.

Mesmo dentro dos limites estreitos que estabeleceu, o partido oficialmente ateu da China tem procurado restringir a liberdade de expressão religiosa, incluindo a remoção de cruzes de igrejas oficiais e não oficiais.

Mais amplamente, o partido demoliu locais de culto, barrou crianças tibetanas de estudos religiosos budistas e encarcerou mais de um milhão de membros de minorias étnicas islâmicas nos chamados centros de reeducação.

Acredita-se que Early Rain Covenant Church tenha tido centenas de membros em diferentes locais ao redor de Chengdu, a capital da província de Sichuan. Muitos deles foram levados de suas casas durante a noite em ataques de incursões, incluindo a esposa de Wang, Jiang Rong, que mais tarde foi libertada sob fiança.

Wang criticou o líder do Partido Comunista e presidente do país, Xi Jinping, e fez questão de realizar um culto de oração em 4 de junho de cada ano para lembrar o ataque sangrento de 1989 contra manifestantes pró-democracia na Praça Tiananmen de Pequim.

A linha dura de Pequim sobre religião enfatizou seu contraste com outras sociedades culturalmente chinesas, como Hong Kong e Taiwan, onde a maioria segue o budismo e as crenças tradicionais chinesas, mas onde o cristianismo e outras religiões também prosperam.

Pelo menos dois membros do Early Rain Covenant Church fugiram para Taiwan, a democracia autônoma das ilhas que a China reivindica como seu próprio território.

A sentença de Wang foi criticada pelo pesquisador da Anistia Internacional China, Patrick Poon, por ridicularizar as supostas liberdades religiosas da China.

“Wang Yi estava apenas praticando sua religião e defendendo pacificamente os direitos humanos na China”, disse Poon em comunicado por e-mail. “Wang Yi é um prisioneiro de consciência e deve ser imediata e incondicionalmente libertado”.

(Com informações de APNews / The Associated Press)

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