Membros da Primeira Igreja Batista em Sutherland Springs votam para demolir o santuário onde 26 morreram durante o tiroteio em massa
Primeira Igreja Batista em Sutherland Springs, Texas – EUA

Quase quatro anos depois que 26 pessoas perderam suas vidas durante o terrível tiroteio na Primeira Igreja Batista em Sutherland Springs, Texas, o prédio está programado para demolição.

O atirador Devin Patrick Kelley entrou na igreja em 5 de novembro de 2017 e abriu fogo contra a multidão durante um culto de adoração na manhã de domingo. As vítimas tinham idades entre 5 e 72 anos.

Em um e-mail para CBN News, o pastor Frank Pomeroy afirmou que a igreja decidiu “remover a antiga instalação fechada e substituí-la por uma instalação ao ar livre que terá acesso 24 horas por dia, 7 dias por semana”. Ele disse que era necessária uma consulta prévia.

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“Nós, como um todo, decidimos que esta era a melhor maneira de homenagear as vidas que foram perdidas naquele dia fatídico e também os sobreviventes que ainda precisam passar pelas antigas instalações”, disse ele à CBN News. “Isso dará oportunidades de adoração e oração em todos os momentos a todos que desejam prestar seus respeitos e honrar os mártires daquele dia fatídico”.

De acordo com o News4SA, a congregação votou no domingo para demolir o santuário por ser considerado estruturalmente inseguro.

“Uma vez lá dentro, as lindas paredes brancas, o teto branco, o piso branco, as cadeiras brancas, os nomes nas cadeiras de todos que eles perderam”, disse Terrie Smith, presidente da Sutherland Springs Community Association. “A única rosa vermelha, a bela cruz grande no centro. Dá um abraço de todos”.

Smith acrescentou: “É apenas um lugar lindo e pacífico. Igreja pequena, pequena, pequena comunidade com muitas pessoas humildes e anjos humildes que perdemos”.

O santuário da igreja foi convertido em um memorial e um novo prédio da igreja foi construído ao lado dele em 2019.

No dia da inauguração, o pastor Pomeroy disse à multidão que eles estavam celebrando a glória de Deus enquanto se lembrava “daqueles que pagaram um preço por esta incrível instalação”.

A igreja realizou uma celebração lendo os nomes das vítimas; quando o sino tocou pessoas ligadas a elas se levantaram na multidão. A filha de 14 anos de Pomeroy, Annabelle Pomeroy, estava entre os mortos.

O novo centro de adoração e sala de memória em homenagem às vítimas foi possível graças a milhões de dólares em doações de todo o mundo. A instalação apresenta elementos de segurança aprimorados, juntamente com uma nova torre do sino da igreja e um espaço adicional para orações.

Os investigadores disseram que o ataque parecia resultar de uma disputa doméstica envolvendo Kelley e sua sogra, que às vezes comparecia aos cultos na igreja, mas não estava lá no dia do tiroteio.

Kelley morreu de um ferimento de arma de fogo auto infligido aparente após ser baleado por um vizinho e, em seguida, fugiu em um veículo enquanto era perseguido por dois homens que ouviram tiros vindos da igreja.

Alguns sobreviventes e familiares das vítimas disseram que a antiga casa de culto é uma dolorosa lembrança da tragédia que devastou a pequena cidade.

O tiroteio em massa é considerado o tiroteio mais mortal contra uma igreja na história dos Estados Unidos.

Fonte: CBNNews

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