Cientistas do Japão vão criar vacina contra Nipah
Foto: Divulgação/Reuters

O vírus Nipah é transmitido através do contato direto com morcegos, porcos ou outras pessoas infectadas

Uma coalizão global criada para combater epidemias emergentes fechou um acordo de US$ 31 milhões com cientistas da Universidade de Tóquio para acelerar o trabalho de uma vacina contra uma doença cerebral causada pelo vírus Nipah.

A Coalizão para Inovações em Prontidão Epidêmica (CEPI, na sigla em inglês) disse que a equipe da Universidade de Tóquio receberá até US$31 milhões para promover o desenvolvimento e a fabricação de uma vacina contra a doença transmitida por morcegos e porcos.

O vírus Nipah foi identificado pela primeira vez em 1999, durante um surto de doença que afetou criadores de porcos e outros em contato próximo com suínos na Malásia e em Cingapura. Mais de 100 pessoas morreram no surto, e cerca de um milhão de porcos foram abatidos para tentar impedir sua disseminação.

O Nipah é transmitido aos seres humanos através do contato direto com morcegos, porcos ou outras pessoas infectadas.

Pelo menos 17 pessoas foram mortas em um surto de Nipah na Índia no ano passado, no qual 19 casos foram registrados – dando uma taxa de mortalidade de 90%.

A CEPI, que foi criada no início de 2017, visa acelerar o desenvolvimento de vacinas contra doenças novas e desconhecidas – coletivamente conhecidas como Doença X.

“Há uma necessidade urgente de pesquisa e desenvolvimento acelerados para o vírus Nipah”, disse Richard Hatchett, diretor executivo da CEPI, em um comunicado. “Não somente pela alta taxa de mortalidade… há um risco sério da doença se tornar uma ameaça à segurança sanitária global”.

A vacina experimental da equipe de Tóquio foi projetada usando um medicamento viral enfraquecido contra o sarampo, com os genes do vírus Nipah inseridos nela.

Com informações de Alternativa
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