A pandemia da COVID-19 algum dia vai acabar?
As vacinas podem não deter a pandemia, mas são extremamente importantes para salvar vidas | Foto: Torsten Simon / Pixabay

Análise: Variantes vs. Vacinas. Como é que, se existem vacinas tão boas, a pandemia não acabou?

TheJerusalemPost – A má notícia é que o COVID-19 veio para ficar. A boa notícia é que isso acabará por se estabilizar – só que ainda não aconteceu. As pandemias não têm uma data de início ou de término.

“Temos essa expectativa de que a COVID-19 teve um começo: começou em Wuhan, China, em dezembro de 2019. E temos essa expectativa de que vai acabar”, disse o Dr. Daniel Landsberger, médico-chefe da Maccabi Health Services. “Queremos um encontro para acabar”. Mas, se olharmos para centenas de anos, as pandemias são processos.

A Peste Bubônica do século 16 durou algumas centenas de anos e ainda existem surtos aleatórios, mas raros hoje – principalmente em países do Terceiro Mundo como África, Índia e Peru.

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Os primeiros casos relatados de HIV foram relatados nos Estados Unidos em 1981. Uma década depois, o HIV era a causa número 1 de morte entre americanos com idades entre 25 e 44 anos, de acordo com o WebMD. E só depois de 2000 surgiu a última classe de medicamentos para o HIV que permite às pessoas conviver e controlar a doença.

“O HIV não acabou”, enfatizou Landsberger. “Nós simplesmente não chamamos mais de epidemia. Nós nos relacionamos com isso de maneira diferente”.

Ele disse que as epidemias não são apenas “eventos biológicos”, mas eventos sociais, culturais e geopolíticos. Portanto, embora Israel possa ver a taxa de infecção diminuir ou quase desaparecer, como aconteceu no final da primavera, outros países podem continuar a ser infectados pelo vírus.

Esse é o caso mesmo quando há vacinas viáveis, como as vacinas Pfizer e Moderna, que existem para repelir o coronavírus. Mais de 5,8 milhões de israelenses são vacinados.

Por que, se existem vacinas tão boas, a pandemia ainda não acabou?

Para entender, basta olhar para a vacina do poliovírus inventada na década de 1950. A distribuição começou nos Estados Unidos em 1955, mas os últimos casos de pólio foram relatados em 1979.

“Demorou muitos e muitos anos para a pólio ser erradicada dos Estados Unidos, apesar de haver uma vacina que é 95% eficaz”, disse Landsberger.

Enquanto houver um vírus, haverá variantes.

Na segunda-feira, o Dr. Asher Salmon, diretor do Departamento de Relações Internacionais do Ministério da Saúde, disse ao Knesset que havia uma variante sul-americana que havia entrado nos Estados Unidos e, se fosse para Israel, “chegaremos ao bloqueio que queremos desesperadamente evitar”.

Como uma variante se comporta em um país da América do Sul não reflete necessariamente como se comportará em um país como Israel. Isso porque países como a Índia ou o Peru desafiaram os sistemas de saúde e os altos níveis de pobreza, explicou Yasmin Maor, chefe da Unidade de Doenças Infecciosas do Wolfson Medical Center.

“É difícil extrapolar como uma determinada variante se comportará com um sistema de saúde melhor”, disse ela, lembrando a variante sul-africana que ameaçava quebrar o sistema de saúde israelense, mas mal infectava os israelenses.

Essa é provavelmente uma das razões pelas quais o Diretor-Geral do Ministério da Saúde, Nachman Ash, disse na segunda-feira em uma entrevista ao KAN News: “Não quero criar pânico desnecessário”.

Os vírus se replicam e, às vezes, durante a replicação, eles sofrem mutação ou alteração. Mas os vírus não sofrem mutação no ar. Em vez disso, eles sofrem mutação dentro de seus hospedeiros – as pessoas. Quanto mais pessoas forem infectadas, mais variantes vão surgir. Portanto, a maneira de reduzir o número de variantes é reduzir o número de pessoas que adoecem.

Autoridades de saúde disseram que o vírus da COVID-19 não sofre mutações tanto em comparação com outros vírus – especificamente em comparação com o vírus da gripe. No entanto, qualquer mudança na natureza de um vírus pode trazer consigo uma série de desafios.

“A ideia é ver mais variantes”, disse Maor. Ou seja, a má notícia é que “nem o Delta nem a variante sul-americana são os últimos”.

A boa notícia é que Israel tem vacinas e elas funcionam.

Entre 1º de janeiro de 2021 e 11 de agosto de 2021, cerca de 3.187 pessoas morreram em Israel, vítimas da COVID-19, informou o Ministério da Saúde. Destes, 2.019 não foram vacinados, 284 foram totalmente vacinados e 884 foram parcialmente vacinados.

“Proporcionalmente, você vê mais pessoas não vacinadas do que vacinadas morrendo”, disse Maor, acrescentando que este também é o fato com casos graves – os resultados dos pacientes não vacinados são muito piores do que os dos vacinados.

“As vacinas para variantes geralmente fornecem proteção pelo menos parcial”, disse Maor. “Elas podem não deter a pandemia, mas são extremamente importantes para salvar vidas”.

Para tornar as vacinas mais eficazes, as pessoas precisarão receber injeções de reforço.

“Por que a grande surpresa?” Landsberger perguntou. A vacina Pfizer continua a se provar entre 80% e 90% eficaz contra a variante Delta para aqueles que receberam suas vacinas nos últimos meses. A maioria dos casos inovadores atinge pessoas mais velhas que foram vacinadas há mais de seis meses. Isso significa que a eficácia da vacina diminuiu com o tempo.

Isso é um tanto esperado. A maioria das vacinas é administrada três, quatro ou até cinco vezes, porque o corpo leva tempo para produzir resistência. A vacina contra hepatite B requer três doses. A vacina antitetânica é geralmente administrada a cada 10 anos. E uma vacina contra a gripe é necessária anualmente.

Qual será a frequência entre as injeções contra COVID-19?

“Não sabemos ainda”, disse Landsberger. “Provavelmente todos precisarão de um reforço de seis a 12 meses após suas primeiras duas injeções e, em seguida, talvez uma vez por ano ou talvez a cada 10 anos – mas provavelmente em algum lugar no meio”.

Embora houvesse quem esperasse que a tecnologia moderna e o ritmo rápido de desenvolvimento e administração da vacina contra o coronavírus (Covid-19) pudessem encurtar a duração desta pandemia – e poderia – ao mesmo tempo, o mundo moderno é muito pequeno e as viagens são comuns, o que poderia tornar parar a propagação do vírus ainda mais difícil, disse Maor.

“O que você está procurando? Erradicação completa da doença? Ou estamos procurando um estado onde possamos retornar à vida normal?” perguntou Landsberger. “Acho que a medida não será uma falta de doenças, mas um retorno à nossa existência social e econômica normal”, respondeu Maor.

Pandemias não acabam simplesmente. Elas ficam em segundo plano quando todos são vacinados ou recuperados ou quando a sociedade determina que elas não terão mais um impacto significativo na vida das pessoas.

“A vacina será atualizada e pode ser capaz de lidar melhor com novas variantes”, disse Landsberger. “A doença vai chegar a um nível em que as pessoas não se assustem com ela. Mas, não vai desaparecer”, finalizou.

Fonte: The Jerusalem Post / Por Maayan Jaffe-Hoffman

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